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匝瑳市八日市場八重垣神社祇園祭 | 向神祈禱瘟疫退散的祭典,也是牽起在地人情感的慶典

Visit Chiba | Latest update:2022/09/06

我們耳熟能詳的京都祇園祭,是全球觀光客都爭相參與的熱鬧慶典,但鮮少有人知道,其實日本各地都有屬於自己的祇園祭,且發展出融合當地特色的不同面貌。代表千葉縣的重要祭典,匝瑳市八日市場八重垣神社祇園祭,睽違3年再度登場,究竟在後疫情時代的祭典會如何呈現呢?這次我將以一個參與者的視角,帶大家共同體驗這個地方盛事。

▼位於匝瑳市八日市場的八重垣神社,平時的樣子顯得有些靜謐

匝瑳市八日市場八重垣神社祇園祭,每年8月4日及5日連續兩天舉行,由於日期不一定會剛好碰上六日,且不巧又與8月中旬緊接而來的國定假日錯開,錯開的正是盂蘭盆節,日本一年一度返鄉迎接和祭奠祖先的日子。碰到這種情況,照理來說,特地回來參加祭典的人勢必會少很多,沒想到後來大家似乎形成了一個默契,紛紛選在祭典舉辦時才返鄉掃墓,也意外成了家族與老友間彼此聯絡感情的重要日子。

為了深入了解祇園祭的全貌,我們拜訪了當地的椎名一家。

從小學一年級就參與至今,對暑假的印象就是祭典

「說到參加祇園祭的契機,其實好像也沒有。畢竟從小就知道夏天的祭典很好玩,每年的這個時候,家家戶戶都會共襄盛舉,自己從小學一年級就開始參加了,現在對暑假的印象也大概只剩祭典了吧。」椎名兩兄弟異口同聲地說。

那像我們這種非地方人士的觀光客,也可以一起抬神轎嗎?

像青森睡魔祭那麼大規模的祭典,會特別設置許多觀光客專用的設備,讓遊客也能親身體驗。不過,八重垣神社的祇園祭主要還是地方祭典,如果沒有經由町內認識的人介紹,基本上不開放外部人士報名,但是非常歡迎大家跟著隊伍一起參與繞境。

▼要參與抬神轎就必須穿上該町的半纏和服,我完全不知道該怎麼穿,在椎名先生的協助下才總算著裝完畢。

▼沒想到穿上這個鞋子也花了我一番工夫,全身上下都是從未體驗過的穿著

自己所屬的町,要抬到神社裡的神轎,10年只有1次的機會。

八重垣神社所在的地域總共有10個町,但神社裡只有一個神轎。為了避免各個町去爭奪抬轎而造成的紛爭,負責抬神轎的町每年會按順序輪流,輪到的町就被稱為「年番町」,而其他的町則會抬著各町自己的神轎參加,載著神的分身出巡繞境。

椎名一家位於田町,是2023年的年番町,下一次又得再等上10年。年近七旬的椎名兄弟倆淡然地對我說,也許這是人生最後一次的機會了。

▼我們一群人已整裝待發

首日的傍晚,將由女性限定的「女神輿」打頭陣,讓女生抬起神轎,同時揭開祇園祭的序幕,在日本可說是相當特別的。身為男生的我,只參加了第二天的祭典。

▼「女神輿」

今年非年番町的田町,使用的是町內自己的神轎,載著神的分身出巡繞境,不過今年受到疫情影響,執行上也多了些限制。像是需全程配戴口罩、潑水傳統取消、祭典時間縮短等,歷年來町內的奶奶們捏的飯糰,也改用便利商店的食物取代。

儘管如此,睽違3年的祭典,還是讓町內的上上下下都興奮到不行。

▼有專門處理祭典事宜的辦事處,神轎也受到妥善的保管

▼我從未如此近距離看過神轎,仔細看才發現,原來神轎本體其實就是一個迷你神社。

▼我們兩個外國特派員,這次也特別加入了抬神轎的隊伍

其實抬神轎並不是由同一批人從頭抬到尾,而是一整個隊伍共同負責,畢竟體力上也有極限,累了隨時可以休息換人。另外,町內會配置幾位「若頭」,通常是經驗豐富的年輕人,全程伴隨神轎左右,對應突發狀況,防止意外發生。據說從未發生過神轎跌落或其他重大事故,安全第一,是祭典的宗旨也是原則。

▼單手扶著神轎,披著黃色毛巾的大哥,正是方才提到的若頭之一,負責協助調整行進神轎方向,也確保每位參與者的安全。

只要讓身體跟著祭謠的節奏走,就能輕而易舉地抬起神轎

抬神轎時眾人的吶喊聲,是普遍在祭典中炒熱氣氛的環節,而八重垣神社祇園祭則是發展出一個更讓人熱血沸騰的傳統。由笛子、大小太鼓組成的演奏隊伍打頭陣,用歡快的祭謠,引導著神轎及民眾前進。據說只要讓身體跟著祭謠的節奏走,就能輕而易舉地抬起神轎,持續多久都不會累。

▼演奏祭謠的樂隊,帶領著神轎往前進

實際抬神轎時,我完全抓不住祭謠的節奏,身體無法跟著旋律跳動,錯亂的步伐,導致神轎部分重量直接壓在我的肩膀上,讓我在行進上非常吃力,花了一點時間才逐漸上手,原來抬神轎並不是一件太容易的事呢。

祇園祭,是向神祈禱瘟疫退散的祭典,也是牽起在地人情感的慶典

最初的祇園祭,其實是向神祈禱瘟疫退散的祭典,但現在更像是一個凝聚地方情感的慶典,讓在地人與守護這一片土地的神靈,彼此產生更緊密的連結。

「每年祭典最期待的就是再見到老朋友,即使只是聊上幾句,我都會很開心。」椎名先生這樣說著。

▼椎名先生與老朋友相聚的一幕

▼這是祭典中讓我很難忘的一個畫面,兩位奶奶站在自家門前,對迎面而來的神轎隊伍說著悄悄話。也許是聊些彼此年輕時的往事,但應該都是與八重垣神社祇園祭有關的珍貴回憶吧。

▼讓小朋友們大展身手的迷你版神轎,果然祭典就是大人跟小孩共同的記憶呢

▼祭典結束後,把神從神轎上請回神社,參與者紛紛鞠躬表示敬意。

幾天後,椎名先生告訴我,他的手機桌布換成了與我們的合照,看來我也正式成為田町的一份子了呢。

下一次的祇園祭,你們會來與我們共襄盛舉嗎?

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